Månad: februari 2014

Tjusningen med återanvändningens begränsning

Posted on Updated on

Jag vill slå ett slag för återanvändning. Själv har jag alltid varit intresserad av gamla saker. Jag har ärvt detta hamsterbeteende från min far och mor. Här slängs inget i onödan. Vardagsrummet består förutom av några ramar och någon lampa av så kallade vintagemöbler från 50-talet (och låt oss inte glömma en ur-urgammal stereo från 90-talet!). Ett intresse som sparat mig åtskilliga 1000-lappar jämfört att köpa nya soffor, soffbord och dyra vaser. Jag känner mig både miljömedveten och hipp när jag vandrar i mitt vardagsrum. Kanske också kvalitetsmedveten.

Men vänta nu.

Det ligger ju en gammal bärbar hårddiskMP3-spelare från år 2000 där – kopplad till stereon. Inte så vintage. Bara ohippt och omodernt.  Men funktionellt. Här slängs inget i onödan.

All musik på MP3-spelaren är anpassad för vardagsrummet – socialt umgänge, avslappning, samtal, kaffe, malt. Nat King Cole-easy-listening. Väl utvalda danshits från flydda årtionden som borde passa mina medelåldersvänners lurviga dansben om andan faller på. Lite nästan numera hipp bossa-retro, och några klassiker-plattor till kaffet. En gammal pryl, som ingen – ingen – med självbevarelsedrift skulle släpa på när man åker tunnelbana eller är mobil på annat sätt, har får nytt liv.

Likadant i köket. I köket är dock hårddiskspelaren fylld med musik som passar för kreativt, snabbt beslutsfattande och får mig glad (för den intresserade: rockabilly, punk, ska, reggae etc.) och passar mitt beteende i köket. Ingen easy-listening där inte. Mitt skrivbeteende mår å andra sidan bäst av repetitiv dub.

Nåväl, säger den moderna människan som är van vid all form av uppkoppling och ser CD-skivor som hemska reliker av en tid då man tvingade köpa 10 låtar fast man egentligen bara ville lyssna på den där hitten. Nåväl, säger den moderna människan som inte ser tjusningen i att en LP-skiva är organiserad efter en uttänkt ordningsföljd. Nåväl, säger man till svartvita displayer utan album(?)konvolutet.

”Nåväl, nåväl, är det inte bättre att köpa ett nytt uppkopplat system som strömmar alla dina låtar från din server – då kan du ju välja precis vilka låtar du vill, hur du vill, var du vill, när du vill. Total frihet.”

Bara några tusenkronor så kan du slänga den drygt 10åriga MP3-spelaren och minst 20-åriga och klumpiga CD-spelarstereon. Försäljningsargumenten ekar.

Tänka så synd att de inte ser tjusningen i återanvändningens begränsning tänker jag. Tjusningen i att man måste lägga ner lite mer tankemöda för att göra prylen användbar, anpassad för de situationer som är mest troliga. Tjusningen i att kunna hamna i situationen där en kompis frågar:

– ”Har du inte den senaste låten med XX?” (xx är här en begränsad form av återanvändning; inlägget ska inte bli ålderdomligt för att läsaren binder nyhet till en given tid) och man kan med förtjusning svara:

”Nej – här sitter vi i mitt vardagsrum och det är begränsat. Förtjusande begränsat.”

Inombords kan du njuta av den härliga känslan av: Detta hade du inte räknat med! Varken att du när du designade rummet för stilla stunder av rekreation skulle ha nyhetshetsande hipsters i ditt vardagsrum eller att din hippa kompis som trodde hen kommit till den tekniknördiga och musiknördiga KTH-professorn som skulle ha allt i teknik och musikväg.

Dubbelbonus, tjusningen med återanvändningens begränsning.

/Henrik Artman

 

Team meeting, February 24, 2014

Posted on Updated on

This Monday, a small but devoted group attended the team meeting, present and accounted for were, Elina, Hanna, Cristi and Björn.

We discussed the #vegfeb challenge; several more people, not team members, have signed up as well. The challenge has gone fairly well, although we have som nice reflections what hindrances there are to eating more (or only) green.

Björn presented information about two bachelor thesis projects that he is supervising. One project is working with a plug-in to Chrome, showing carbon dioxide information when searching for recipes. The other project is exploring different sustainability related habits/practices, and the possibility of changing them with Lift (a tool for changing habits). The three habits are: 1) to eat less meat [sic!], 2) to buy more organic food, and 3) to avoid palm oil. They might want test subjects!

Cristi talked about a possible EU submission, he and Mattias had attended a workshop last week at the KTH energy platform and gotten some interesting information about Horizon2020 submissions. We will send a separat mail for a meeting about the EU submission.

We decided that next team meeting we would read and discuss a text. My suggestion was:
Robinson, J. Squaring the circle? Some thoughts on the idea of sustainable development. Ecological economics, 48, 4 (2004), 369-384.

//Elina

Smart Cities by Anthony M. Townsend

Posted on Updated on

In my role as a researcher at CESC  in a research project on Smart Sustainable Cities, I have read the book Smart Cities by Anthony Townsend. I have read it with a sustainability lens, but I would argue that the book is relevant to anyone interested in any of the following issues; urbanism, cities, smart things, the future, (urban) planning, big data, civics, and the internet of things. More specifically, the book discusses the real value of ICT in trying to solve problems in our cities in the future. And that it might not be what we think it is.

The book presents first some accounts of smart cities initiatives around the world, for example Rio de Janeiros operating centre and Songdo in South Korea. Both these examples are driven by big corporations and the means for becoming a smart city is what is sometimes called the fourth utility; ICT. But ICT can be designed and implemented in both a top-down and a bottom-up perspective. The previous grand scale efforts are in the book contrasted with many examples of hackathons, tinkerings and guerrilla movements. Although the author is not discouraging the top-down approach throughout, he is definitly vying for the bottom-up, civic approach to a smarter city.

There are many areas this book covers and I will not give a full summary of it here. The author describe many historical and contemporary perspectives on urban planning and ICT, sometimes in unison. The book moves back and forth between centralized formal efforts to informal ad-hoc ventures, just as un-disciplined as a city is. I like the book, and I will give you a future gazing citation to ponder upon:

”The challenge for designers of smart cities will be navigating another transect, the one that connects the physical and the virtual world. To do so effectively they’ll need to cross-train. […] First, they will need to heed Geddes’s admonition to see cities as both scientists and artists. […] Smart-city designers will also need to be transdisciplinary — able to think across disciplines inside their own minds. […] To be effective in getting their designs built, they will need to deeply understand smart systems and their risks and benefits, and be able to explain it all to non expert stakeholders.” (p. 303)

We’re in for a challenge!

Smart Cities by Anthony Townsend
Smart Cities by Anthony Townsend

//Elina

CESC retreat 2014

Posted on Updated on

Last week a couple of team members attended the CESC annual retreat, which this year was held at Näsby slott, north of Stockholm. The CESC retreat is an intensive 24 hour meeting with researchers and partners of the centre. This retreat started off with some presentations. First was Elisabeth Ekener Petersen, giving a short presentation of her PhD thesis, and then Louise Köning presented Coop’s work on sustainable practices in food consumption. This was followed by an ICT-based quiz, ingeniously preparing us for the next day.

The second (full-day), we covered ”Success stories” and ”Internationalization” in group work, as well as views on how CESC should engage in research on Smart Sustainable Cities and the Smart Grid. We also had the pleasure to listen to two presentations by Chris Preist, from the University of Bristol.

For those who did not know, CESC is a VINNOVA Excellence Centre, a kind of research hub, connecting researchers, the private and public sector. It is funded by VINNOVA with possible grants until 2017. Some of the team members are in different ways connected to CESC, doing research, or member of the management team.

//Elina